Argomento 2 I sintomi più gravi causati dalle allergie alimentari

L’eczema è uno dei fattori di rischio più forti per le allergie alimentari. In uno studio di Martin et al., un bambino su cinque con eczema ha manifestato un’allergia all’albume d’uovo o al sesamo entro i 12 mesi di età, rispetto a solo un bambino su 25 senza eczema (ibidem). Inoltre, i bambini con un’età di insorgenza dell’eczema più precoce (primi 3 mesi di vita) e con una gravità crescente dell’eczema (in base al trattamento necessario per il controllo) avevano maggiori probabilità di sviluppare un’allergia alimentare (ibidem).

Immagine da Canva.com

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Nei pazienti pediatrici si possono distinguere tre diversi modelli di reazione clinica:

  • reazioni di tipo immediato
  • reazioni eczematose tardive isolate
  • reazioni combinate di tipo immediato e reazioni eczematose tardive.

Pertanto, la prevenzione dell’eczema nei primi anni di vita può impedire lo sviluppo di future allergie alimentari e altre malattie allergiche. Tuttavia, non è ancora stato stabilito se la prevenzione dell’eczema nei primi anni di vita posso prevenire successivamente la sensibilizzazione allergica e l’allergia alimentare.

Un altro tipo di reazione allergica alimentare ritardata deriva dalla sindrome dell’enterocolite allergica indotta da proteine alimentari (FPIES), una grave reazione gastrointestinale che si verifica generalmente da due a sei ore dopo il consumo di latte, soia, alcuni cereali e alcuni altri alimenti solidi. La sindrome da enterocolite si verifica soprattutto nei bambini esposti a questi alimenti per la prima volta o in fase di svezzamento. La FPIES comporta spesso vomito ripetuto e può portare a disidratazione. In alcuni casi, i bambini possono sviluppare diarrea sanguinolenta. Poiché i sintomi assomigliano a quelli di una malattia virale o di un’infezione batterica, la diagnosi di FPIES può essere ritardata. La FPIES è un’emergenza medica che deve essere trattata con reidratazione per via endovenosa. A differenza di altre reazioni allergiche agli alimenti, che possono scatenare una risposta allergica in tutto il corpo, i sintomi della FPIES sono tipicamente limitati al sistema gastrointestinale.

I sintomi possono includere

  • Vomito grave
  • Diarrea (a volte sanguinolenta)
  • Perdita di peso
  • Disidratazione
  • Mancanza di energia
  • Mancata crescita

Il vomito e la diarrea possono manifestarsi solo alcune ore dopo il consumo dell’alimento incriminato, per cui il legame tra il sintomo e l’alimento può non essere immediatamente evidente.

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Parlando di allergie e reazioni alimentari, è necessario conoscere il fenomeno della reattività crociata. Questo evento si verifica quando il sistema immunitario dell’organismo identifica le proteine, o i componenti, di sostanze diverse come strutturalmente simili o biologicamente correlate, innescando così una risposta. Quando una persona entra in contatto con una delle due, che si tratti o meno di una proteina contenuta in qualcosa a cui la persona coinvolta è realmente allergica, il sistema immunitario può reagire allo stesso modo, causando in alcuni casi sintomi allergici.

Esempi di famiglie di alimenti con alti tassi di reattività crociata sono:

  • Latte proveniente da mammiferi
  • uova
  • pesce
  • crostacei
  • cereali: grano, orzo, segale, ma in quantità più limitata.

La diagnosi e la gestione delle allergie alimentari sono complicate dall’abbondanza di proteine omologhe e cross-reattive negli alimenti commestibili e negli aeroallergeni. Allo stesso tempo, molti soggetti sono sensibilizzati agli alimenti senza manifestare reattività clinica.

Infine, gli addetti alla manipolazione degli alimenti devono essere consapevoli che…

Non tutti coloro che manifestano sintomi dopo aver mangiato determinati alimenti sono affetti da allergia alimentare o devono evitare completamente quell’alimento; per esempio, alcune persone avvertono prurito alla bocca e alla gola dopo aver mangiato frutta o verdura cruda o poco cotta. Questo può indicare una sindrome allergica orale, ovvero una reazione al polline e non all’alimento stesso. Il sistema immunitario riconosce il polline e le proteine simili presenti nell’alimento e indirizza una risposta allergica verso di esso. L’allergene viene distrutto riscaldando l’alimento, che può quindi essere consumato senza problemi.

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L’anafilassi (nota anche come reazione anafilattica) è una reazione allergica grave, potenzialmente pericolosa per la vita, che può verificarsi per una serie di cause, tra cui l’allergia alimentare è la causa principale.

Durante un episodio anafilattico, i sintomi possono interessare diverse aree del corpo, tra cui la respirazione e la circolazione sanguigna. Di solito, l’episodio inizia pochi minuti dopo l’assunzione dell’allergene e, meno comunemente, ore dopo.

Fino al 20% dei pazienti presenta una seconda ondata di sintomi ore o addirittura giorni dopo che i sintomi iniziali si sono attenuati. Si tratta della cosiddetta anafilassi bifasica.

È molto probabile che si verifichi un’anafilassi quando uno dei seguenti eventi si verifica entro pochi minuti o ore dall’ingestione dell’allergene alimentare: in seguito all’esposizione a un sospetto allergene, una persona può presentare sintomi che coinvolgono la pelle, il naso, la bocca (ad esempio, sintomi cutanei o labbra gonfie) o il tratto gastrointestinale (ad esempio, vomito, diarrea, crampi), oltre a difficoltà respiratorie e/o riduzione della pressione sanguigna (ad esempio, viso pallido, polso debole, confusione, perdita di coscienza).

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